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///Le journal du Préhistomuseum

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Deux vases en terre cuite réalisés par des enfants

Ces deux petits pots, modelés maladroitement dans une boule d’argile, ont été réalisés par un ou deux enfants du Néolithique ancien, il y a environ 7000 ans. On peut même apercevoir, dans le fond de l’un d’entre eux, l’empreinte d’ongle de celui qui l’a fabriqué ! Ces céramiques sont les témoins archéologiques d’un comportement d’imitation, participant à la transmission d’une identité culturelle à la Préhistoire.

 

Une découverte des « Chercheurs de la Wallonie », en Hesbaye liégeoise

Ces deux objets ont été découverts dans la fosse n°5 du village Néolithique ancien (culture « rubanée » ou « omalienne ») de Waremme « Trihette », en Hesbaye liégeoise, dans une couche de terre cuite. Par sa composition et par la présence de tessons contre la paroi, cette fosse peut être interprétée comme un four, où des « ratés » auraient été abandonnés.

Ils sont de très petites dimensions : pas plus de 3 cm de haut.

Le « micro-vase » rougeâtre est décoré de traits et de points réalisés à l’aide d’un poinçon. À part une sorte de frise constituée d’une rangée de points, les autres motifs sont disposés sans ordre apparent et sont profondément imprimés. Le vase de teinte orangée, quant à lui, n’est pas décoré.

Ces deux objets ont été modelés directement et grossièrement dans une petite boule d’argile, en y poussant l’index. On distingue même une trace d’ongle dans le fond d’un des pots.


Les témoins d’une transmission des savoir-faire ?

Tout porte à croire qu’il s’agit d’objets réalisés par un (des) enfant(s). Afin de vérifier cette hypothèse, des tests ont été réalisés avec plusieurs individus (enfants d’âges différents et adultes). La profondeur et l’épaisseur de l’ouverture semble correspondre à l’index d’un enfant de 8 à 10 ans.

Dans la fosse contenant ces petits vases, les fouilleurs ont découvert d’autres tessons de céramique, correspondant à des pots plus grands mais considérés comme « frustes » par rapport aux céramiques rubanées classiques de par leur épaisseur anormale et leur courbure irrégulière, et dans certains cas par une mauvaise mise en place du décor.

Tout cela laisse penser que les céramiques de cette fosse auraient été réalisées par des apprentis potiers, à différents stades d’apprentissage.

Des « micro-vases » et/ou des céramiques de facture malhabile ont été découverts sur d’autres sites du Rubané comme à Verlaine, Latinne, Tilice, Dommartin, Vaux-et-Borset, Elsloo (Pays-Bas)..., il s’agit donc d’un cas relativement rare mais pas isolé.

La céramique rubanée est très standardisée et codifiée dans les techniques de fabrication et les décors. Un apprentissage des futurs potiers semble donc indispensable à la transmission de ces savoir-faire et de ces codes culturels. Dans ce cas-ci, il s’agirait plutôt de jeunes enfants imitant simplement les gestes d’un adulte. Mais cette imitation constitue souvent un point de départ dans l’appropriation de gestes et de techniques standardisés.

Fiche d'inventaire

Site Waremme « Trihette » (prov. de Liège)
Description

deux petits vases en céramique modelés par des mains d’enfant 

 

Matière Terre cuite
Dimensions 30 x 26 x 20 mm et 29 x 28 x 25 mm
Datation Néolithique ancien, Rubané, -5100 à -4900
N° inventaire H.J/11488 et H.J/11489
Propriétaire « Les Chercheurs de la Wallonie », collection « Jules Haeck »
Emplacement Exposition permanente « Collections | La Préhistoire en perspective »

 

Références bibliographiques : 

HAECK J. & TROMME F., 1977-1979. Contribution à l’étude de l’Omalien. Fosse n°5 de Waremme « Trihette », in Bulletin des Chercheurs de la Wallonie, 24, p. 247 à 290.

Jadin I, Van Berg P.-L. & Copuse C., 1992. Céramique rubanée marginale et céramique du Limbourg à Verlaine-Jointy, in Bulletin des Chercheurs de la Wallonie, 32, p. 133 à 139.

Van Berg P.-L., 1996. Gauches, joueurs et apprentis : production des marges dans la céramique rubanée occidentale, in Duhamel P. (dir) : La Bourgogne entre les bassins rhénan, rhodanien et parisien : carrefour ou frontière ? Actes du XVIIIe Colloque interrégional sur le Néolithique. Revue archéologique de l’Est, quatorzième supplément, 29-53.

Photos et crédits :

© Préhistomuseum

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